1800-luvun puolivälissä Venäjä linnoitti saaren. Sittemmin paikalla kuultiin Venäjän vallankumouksen ensitahdit, kun Viaporin kapina puhkesi kapinallisten tulittaessa Suomenlinnaa vuonna 1906. Kapinallisten onni kääntyi, kun Kuninkaansaaren ammusluola räjähti kapinan toisena päivänä. Räjähdys murskasi rantakallioita ja iski huiman loven saaren rantaviivaan. Pamauksen mahdista kertonee, että paineaalto rikkoi ikkunoita aina Kallion kaupunginosaan asti.

Kuninkaansaareen pääsee Vallisaaresta aallonmurtajamaista kannasta pitkin.